IPON verlängert Mandatsvertrag

Verlängerung des Mandats mit Partnerorganisation auf Negros

Die Kooperation zwischen IPON und der FarmerInnenorganisation Task Force Mapalad kann mit dem frisch unterzeichneten Mandatsvertrag nun in ein neues Jahr starten. Am Samstag, 6. April, trafen sich die drei Observerinnen des Teams Negros mit Dana Gaban, dem Provincial Coordinator von TFM sowie insgesamt 80 Farmerinnen und Farmern auf dem Bürogelände in Bacolod. Nina Johnen, die derzeitige Country Coordinatorin von IPON, nahm auch an der Konferenz teil.

Unterschreiben des Mandatsvertrags

Insgesamt 30 Farmerleader von verschiedenen Zuckerrohrplantagen haben mit ihrer Unterschrift das „OK“ für ein weiteres gemeinsames Jahr der Zusammenarbeit gegeben.

„Menschenrechtsverletzungen, die im Zuge des Agrarreformprogramms geschehen, sind weiterhin sehr verbreitet. Wir sind sehr Continue reading

Massiver Schutz durch Agrarreformministerium

„100 Polizeiangestellte,

200 Mitglieder der Armee,

Gruppen der Eliteeinheit SWAT“

Wenn man dem Farmerleader Alex Maicom zuhört, wie er geplantes Sicherheitspersonal für die bevorstehende Landübergabe auf Hacienda Diaz aufzählt, glaubt man seinen Ohren kaum. Es klingt eher wie die geplante Aushebung eines Drogenkartells als die Übergabe von Farmland an 109 FarmerInnen. Doch die Sicherheitsvorkehrungen des Agrarreformministeriums scheinen berechtigt, wenn man sich die Ereignisse in der jüngsten Vergangenheit in der Gegend anschaut:

IPON erkundigt sich nach der aktuellen Sicherheitssituation auf der Hacienda

Im August 2011 erhielten die FarmerInnen, die sogenannten Agrarian Reform Beneficiaries (ARBs), der Hacienda vom Agrarreformministerium ihre Besitzurkunden und wurden damit offiziell LandbesitzerInnen von jeweils 1,67 ha. Jedoch war es ihnen anschließend nicht möglich das Land zu betreten und zu bewirtschaften. Bewaffnete Gruppen von landlosen FarmerInnen hinderten sie daran. Diese arbeiteten ebenfalls auf der Zuckerrohrplantage. Als das Gebiet jedoch 1991 in das Agrarreform-Programm aufgenommen wurde, bewarben sie sich nicht um Land – u.a. aus Angst vor Racheakten des damaligen Managements der Hacienda. Während alle, die sich um Land bewarben (ARBs), umgehend vom Management der Planatge entlassen wurden, war es jenen, die nicht von ihrem Recht auf Land Gebrauch machten (Nicht-ARBs) weiterhin möglich ihre Arbeit auf der Plantage auszuführen und ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Zur Erklärung sei erwähnt, dass der Zeitraum zwischen der Bewerbung als ARB und der tatsächlichen Landübergabe meist Jahre, wenn nicht sogar Jahrzehnte dauert.

Als nun die Besitzurkunden vor 1,5 Jahren vergeben wurden, fürchteten die Nicht-ARBs um ihren Arbeitsplatz, da das Land, auf dem sie bisher gearbeitet haben, nun an die FarmerInnen übergeben werden sollte. Da auch das Management der Hacienda um jeden Preis verhindern will, dass das Land an seine rechtmäßigen EigentümerInnen übergeben wird, unterstützen sie die Nicht-ARBs in ihren Versuchen die Landübergabe zu vereiteln. So scheiterte die geplante, offizielle Landübergabe des Agrarreformministeriums am 29. November 2011, indem die Nicht-ARBs und ihre Familien die Zugangswege zur Plantage verbarrikadierten. Daneben wurden gegen Alex und andere engagierte FarmerInnen seit der Zeit bereits mehrmals Todesdrohungen ausgesprochen, um sie davon abzubringen sich weiter für die Landübergabe einzusetzen.

Ruhe vor dem Sturm?

Bis heute bewirtschaften und ernten die Nicht-ARBs das Land, dass ihnen nicht gehört und leben von den Profiten, die die Plantage abwirft. (2002 wurde der jährliche Umsatz der Zuckerrohrplantage auf umgerechnet ca. 231.450 € geschätzt.) In einem verzweifelten Versuch der ARBs, ihr Land zu bewirtschaften und für ihren Lebensunterhalt zu sorgen, „besetzten“ sie am 5. Januar 2012 ihr Eigentum. Doch auch dieser Versuch wurde von der Gegenseite brutal vereitelt. (Siehe dazu den Artikel auf dem IPON Negros Blog vom 4. Februar 2013: „Failure of state responsibilities and its deadly consequences.“)

Nach mehreren gescheiterten Dialogversuchen zwischen den beiden FarmerInnen-Gruppen ist das Agrarreformministerium nun bereit – notfalls mit allen Mitteln – die geplante Landübergabe heute  endgültig durchzuführen. Mittlerweile wurden Berichte bestätigt, nach denen sich ca. 100 Bewaffnete in der Gegend aufhalten sollen, die die Nicht-ARBs und das ehemalige Management der Plantage bei ihren Versuchen unterstützen werden die Landübergabe erneut zu verhindern. Um solche Versuche zu vereiteln und den ARBs endlich die Möglichkeit zu geben ihr Land zu bewirtschaften, hat sich das Agrarreformministerium nun auf den Ernstfall für die für heute geplante Landübergabe vorbereitet.

Menschenrechts-Aktivist_innen tourten durch Republik

HRD besprechen Menschenrechtssituation mit Politiker in Hamburg

The Philippines are very famous for their extraordinary landscapes, their rare and rich fauna and Manny Pacquiao commonly regarded as the world’s best boxer. Yet though non-governmental organizations have continuously pointed to problems of inequality, corruption and violations of human rights throughout the past decade, there’s little knowledge about social issues among Western societies. Being aware of a problem marks the first step to tackling it and thus, two Philippine Human Rights Defenders visited Germany to share their experience, to discuss with people, and to encourage them to take actions.

 

On the 12th April 2012, Jessielyn Colegado and Danilo T. Gaban arrived in Frankfurt. They brought along a plan for the two-week speaking tour through Germany. The International Peace Observers Network (IPON) organized meetings, interviews and panel discussions in the cities of Leipzig, Berlin, Luneburg, Hamburg, Marburg, Bonn, Essen and Mainz. It was the first time for the two Filipino activists to travel abroad and to speak on behalf of their organizations in front of an international audience.
Colegado is the vice president of PADATA. She lives in Panalsalan, a small village belonging to the province of Bukidnon in central Mindanao. The 49-year old married mother of five children lives mainly on the earnings of her corn and sugarcane cultivation. She is a founding member and an elected representative of PADATA.
Gaban is the regional coordinator of TFM for Negros and an organizer for nationwide protest actions. He supports farmers in administrative matters and advises them in the process of applying for land titles within the government-led land reform. He regularly meets farmer leaders to discuss recent developments and future strategies .
When they left their home country, both activists shared high expectations regarding the speaking tour. While Colegado hoped to improve the security situation of PADATA and its members by sharing the issue with an interested audience, Gaban said: “We want to broaden our network and introduce TFM not only to interested NGOs, but also to politicians and state institutions”. Both activists were not to be disappointed. They had constructive talks with NGOs such as the Society for International Development, the Forum Civil Peace Service, the Philippinenbuero, and Amnesty International Germany with agreements on closer cooperation and continuous exchange of information. Moreover, the two activists took the opportunity to address their issues at the German Federal Foreign Office.
IPON also tried to encourage the critical audience to support civil society initiatives and organizations and to motivate more people to get further involved in dealing with critical social issues, especially human rights. “How can I effect a change?”, and “How does my signature make a difference?” these were the questions to be answered. Many people belief to be powerless in tackling human rights violations and global injustice. IPON sought to reduce doubts and to show ways to make a difference, to play a part in civil society and to improve the situation of human rights defenders. Together with PADATA and TFM, the human rights organization drafted a letter to Undersecretary Catura of the Philippine Presidential Human Rights Committee. The letter referred to international covenants on human rights and reminded the Philippine government of their obligation to uphold and guarantee human rights to all Philippine citizens. As of now, more than 100 people have signed the letter (signing the letter).
Furthermore, panel discussions with German politicians on the national and the Federal state level gave the audience and the panelists the chance to explicitly address German politics. In this context, IPON emphasized on the need to strengthen civil society initiatives and to stronger focus on the situation of human rights defenders in the Philippines. And some successes could be noticed. During the panel discussion in Berlin, Christoph Strässer, member of the German parliament for the Social Democratic Party (SPD), promised to bring the issue to the parliamentary board for human rights and humanitarian aid. The same commitment was expressed by Jürgen Klimke, member of the German parliament for the Christian Democratic Union (CDU). Even at the Federal state level, vice chairwoman of the German Green Party, Anne Spiegel, seemed willing to become active and promised to exchange information with Volker Beck and Barbara Lochbihler, her fellow party members on the national and European level. As Ms. Lochbihler was chairwoman of the board for human rights in the European Parliament, Spiegel said that a delegation trip of the Green Party to the Philippines could be considered.
Nevertheless, the Philippines demonstrate that merely showing solidarity and goodwill will not change the situation. The island state ratified important international covenants on human rights, such as the ICCPR or the ICESCR. However, by referring to torture, enforced disappearances and extra-judicial killings, international human rights organizations annually issue alarming human rights records.
Both activists have already returned to the Philippines, but the work and the engagement for the promotion of human rights will continue in Germany. There is hope that the speaking tour will encourage some people to reflect and promote human rights in Germany and that the involved politicians will effectively engage on human rights bases. The voice of the discontent in Germany shall eventually be heard by Philippine decision-makers and lead to adequate actions.